Los entierros naturales podrían cambiar la forma en que nos despedimos de los muertos

Los entierros naturales podrían cambiar la forma en que nos despedimos de los muertos

Aguna vez te has preguntado qué le sucede a tu cuerpo después de morir?

Como muchos, probablemente terminarás seis pies debajo del suelo. Habrá un servicio. Amigos y familiares dirán algunas palabras. Luego, sus seres queridos se irán, y los trabajadores del cementerio usarán una máquina para llenar la tierra encima de usted. En el mejor de los casos, es el preludio de un largo camino de duelo.

Pero, ¿y si el acto de entierro fuera un proceso de curación en sí mismo?

Entra en entierros naturales. Un entierro natural es bastante simple. Los restos se colocan directamente en el suelo, sin el uso de un ataúd, bóveda funeraria o fluido de embalsamamiento. Los sitios de tumbas se cavan a mano, y los asistentes al funeral a veces son los que están cavando. Los entierros naturales buscan transformar nuestras ideas de muerte y duelo, permitiendo un proceso de curación práctico para los vivos.

Reimaginando la muerte

«Hemos entregado el proceso de muerte a profesionales porque creemos que no podemos manejarlo».

Esa es Cassie Barrett. Ella trabaja para el Carolina Memorial Sanctuary , un cementerio ecológico y de conservación en el área de Asheville de Carolina del Norte. Ella dice que vemos la muerte y la violencia en los medios de comunicación todo el tiempo, pero, por alguna razón, la muerte misma se ha convertido en un tabú. 

Barrett cree que el proceso de morir y morir se ha convertido, en su mayor parte, en comercializado y despersonalizado . «La mayoría de las muertes no son buenas muertes», dice ella. Las personas a menudo mueren en hospitales estériles o entornos de hospicio, a veces sin un ser querido cercano. El cuidado del cuerpo y el funeral después de la muerte generalmente es manejado por una funeraria. El proceso completo generalmente cuesta entre $ 6,000 y $ 12,000.

A menudo, los miembros de la familia no están involucrados de manera inmediata en ningún momento durante el proceso de entierro tradicional. Mientras que algunos cementerios permiten que los asistentes al funeral palen la tierra en el ataúd, la mayoría usa una retroexcavadora para realizar la mayor parte del proceso, y no dejarán que el duelo se quede mientras se realiza esta labor industrial. Esto es válido para otras convenciones posteriores a la muerte. Las personas no suelen manejar la cremación de un ser querido, por ejemplo.

Los defensores de los entierros naturales buscan reimaginar el concepto de morir y morir, imaginando una familiaridad más intensa con la mortalidad. Los invitados a los entierros naturales están invitados a participar en el entierro, explica Barrett. Las personas llevan a sus seres queridos a la tumba, ayudan a bajarlos y colocan unas cucharadas de tierra en la parte superior o incluso palan la tumba completa. Ella menciona los beneficios de este proceso como la «fisicalidad del dolor».

Diciendo un último adiós

A principios de abril, el padre de Jim Dufek murió. Después de incinerar a su madre en 2016 y dejar que las cenizas se descompusieran en el suelo, decidieron omitir el proceso de incineración esta vez y realizar un entierro natural en el Cementerio de Conservación Prairie Creek, en las afueras de Gainesville, Florida. Solo había unas pocas personas presentes, pero la familia pudo transmitir la ceremonia a sus seres queridos en todo el país.

«He estado en funerales antes cuando simplemente le dices adiós a tus seres queridos y luego te vas». Dice Dufek. Pero durante el entierro natural de su padre, bajaron los restos a la tumba y «procedieron a palear la tierra en la parte superior», cerrando la tumba. «Hay una tremenda sensación de cierre que proviene de eso», me dice. «Es un proceso muy hermoso».

Los últimos años no han sido fáciles para Dufek. «Perdí a un padrastro, una madre y un padre en el lapso de cinco años», dice. «Pero hay algo sobre pasar por el proceso de duelo y el aspecto práctico de [entierros naturales] que te pone absolutamente en contacto [con la mortalidad] y te hace darte cuenta de lo corta y frágil que es la vida».

Jan Tiura se hizo eco de temas similares sobre el proceso de muerte y entierro de su amigo cercano Bob Swift. Después de unos años de deterioro de la salud, decidió invocar su derecho a morir . Swift había elegido un entierro natural en Purissima Natural Burial Ground , ubicado en Half Moon Bay, California.

«La gente hace cualquier cosa para evitar la muerte y no estar cerca de ella», me dice Tiura. Al igual que Dufek, ella y algunos otros llenaron la tumba de Swift después de rociar algunos puñados de compost como una forma de comenzar el proceso. «Ver realmente [el entierro] y observar el cuerpo y ver qué tan tranquilo estaba era un regalo».

El día que enterraron a Swift, el 25 de octubre de 2019, fue el día más cálido del año en la costa de California. No hubo fanfarria ni lamentación exagerada en el entierro. «Nos sentamos allí con nuestras palas y tomamos una cerveza después. Pensamos en todos los pensamientos felices», recuerda Tiura.

Volviendo a nuestras raíces

Del polvo viniste, y al polvo volverás.

Si bien esta frase específica proviene de la liturgia de Christian Ash Wednesday, el concepto de un ciclo de vida es generalizado en todas las culturas globales. Las opiniones culturales de las fases de la vida varían, pero casi todas las civilizaciones tienen ritos de iniciación para marcar el viaje de las personas por la vida. El nacimiento y la muerte suelen ser los más importantes o más visibles.

Pero algunos de estos rituales son prácticos en su aplicación.  Los seres humanos están compuestos esencialmente de oxígeno, carbono, hidrógeno y nitrógeno, algunos de los nutrientes más importantes que se encuentran en el suelo . Cuando las personas regresan a la tierra, literalmente completan el ciclo de vida. «Esto es increíblemente satisfactorio emocionalmente para la familia afligida», dice Barrett.

Dependiendo de su linaje cultural, practicar un entierro verde puede significar un retorno a sus raíces en más de un sentido. Los entierros naturales no son nada nuevo: los judíos , musulmanes e indígenas estadounidenses han practicado durante mucho tiempo los entierros ecológicos, prefiriendo envolver a los muertos en una simple mortaja o ataúd de madera.

El movimiento natural del entierro está interconectado con otra tendencia creciente: los funerales en casa .

En lugar de dejar la preparación del cuerpo en una funeraria, es posible llevar un cuerpo a casa después de la muerte y cuidarlo usted mismo. Las razones por las cuales las personas realizan funerales en casa son similares a las que se encuentran detrás de los entierros naturales: son menos costosas, mejores para el medio ambiente y más prácticas.

Dani LaVoire es presidente de la National Home Funeral Alliance . Ella dice que los funerales en el hogar son un proceso de «creación de significado: cuando las familias cuidan a sus seres queridos en casa y lavan el cuerpo ellos mismos, el corazón vuelve a la experiencia».

Cuando la abuela de LaVoire murió hace dos años, la familia no sabía cómo darían sentido a la muerte. Su abuela era una persona complicada y LaVoire dice que quedaban muchos «problemas y traumas» sin resolver. Aunque la madre de LaVoire era escéptica, terminaron trayendo el cuerpo a casa del hospital para celebrar un funeral en casa de un día.

A los cinco minutos de traer el cuerpo a casa, la madre de LaVoire le dijo que «esto se siente tan bien y no debería haber dudado de ti». Hubo risas, ira y lágrimas al lado de la cama: cada una de las hijas de su abuela pasó tiempo a solas con su madre para llorar. Los hijos, sobrinos y sobrinas de LaVoire trajeron flores del jardín y se subieron a la cama para despedirse de sus besos. 

«[Los funerales caseros] les dan a las personas tiempo para experimentar todas las emociones que desean», me dice LaVoire. Ella amablemente admite que traer un cadáver a su casa parece extraño, pero puede ser lo que necesitamos para que el proceso de duelo se desarrolle naturalmente.

Ser amable con la naturaleza.

Los entierros naturales no son inherentemente ecológicos: el término en realidad se refiere a un servicio de entierro minimalista y se puede realizar en la mayoría de los cementerios. Sin embargo, cuando la mayoría de las personas usan el término «entierro natural», generalmente se refieren a un entierro verde , que se realiza en un cementerio que no utiliza ningún material tóxico o no biodegradable, como ataúdes, obenques o urnas.

En los entierros tradicionales, una cantidad sorprendente de cosas termina en el suelo junto al cuerpo. Cada año, los estadounidenses entierran 73,000 kilómetros de tablas de madera, 58,500 toneladas de acero, 1.5 millones de toneladas de concreto y 3.1 millones de litros de formaldehído junto con sus seres queridos. A medida que la población mundial crezca, estas prácticas funerarias probablemente se volverán insostenibles.

La cremación, a menudo considerada la opción más respetuosa con el medio ambiente, en realidad también es una carga para el medio ambiente. La cremación de un cuerpo requiere más de 1,800 grados de calor durante dos o tres horas, que es suficiente energía para liberar 573 libras de dióxido de carbono en el aire.

Con los entierros verdes, los cuerpos generalmente se colocan desnudos en el suelo o se envuelven en una cubierta biodegradable. No hay madera, acero, concreto o formaldehído involucrados, y todo el proceso requiere energía mínima. En el transcurso de varios meses, el cuerpo se descompone hasta que todo lo que queda es un esqueleto.

Adaptada a la descomposición del cuerpo, Tiura me dejó con algunas reflexiones finales sobre cuánto odia la frase «fallecer». «Te mueres. Vamos a tener algo de finalidad».

«Estar cómodos con la muerte nos libera y nos permite tomar nuestra vida en serio», dice Barrett. Y los entierros naturales podrían ser la mejor manera de hacerlo.

Esta es la historia final de la serie The Future of Funerals de CNET   .