Cómo se produce un nuevo recuerdo en nuestro cerebro

Frente a una nueva habilidad, nuestro cerebro requiere tiempo de descanso para fortalecer y profundizar la memoria.

Cuando entramos en contacto con una nueva habilidad, sea mental o física, la consolidación de la memoria en el cerebro y el rendimiento mejoran si se intercalan períodos de descanso frecuentes con bloques de práctica, según un estudio publicado el 8 de junio en la revista Cell Reports. En palabras técnicas, los investigadores indicaron que “la repetición neuronal” durante el “descanso despierto” contribuye  a la consolidación de la memoria de las secuencias de acción en los seres humanos. En otras palabras, es necesario descansar un poco para incorporar conocimiento. Por eso, siempre que alguien está estudiando para un examen se le recomienda organizar el tiempo en bloques de trabajo, separados por intervalos de relajación de entre diez y veinte minutos. Lo mismo ocurre con los músculos, cuando son ejercitados en el gimnasio. Leonardo G. Cohen, investigador del Instituto Nacional de Trastornos Neurológicos y Accidentes Cerebro vasculares (NINDS) y titular del estudio, describió: “Esta es la primera demostración de reproducción neuronal despierta de una habilidad recién aprendida obtenida por la práctica en humanos”.Cómo funciona nuestro cerebro ante una habilidad recién aprendidaNuestro cerebro necesita descansar para aprender.

A eso, el especialista añadió: “Este estudio también es el primero en mostrar que la repetición durante la vigilia predice una rápida consolidación de la habilidad, que es responsable del aprendizaje temprano”. Este procedimiento se conoce como “efecto espaciamiento” y se aplica en toda clase de prácticas humanas. En el estudio sobre el cerebro se exhibe que la consolidación durante la vigilia ocurre en segundos o minutos y, en términos precisos, es cuatro veces mayor en magnitud que la consolidación nocturna, la cual indefectiblemente requiere sueño.“Es posible que la repetición de la vigilia, a través de la recapitulación fuera de línea de la práctica anterior, promueva la consolidación de la habilidad durante la vigilia, un tema que no ha sido investigado en humanos o modelos animales”, añadió Ethan R. Buch, otro de los investigadores de NINDS.

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