Polémico: colocan genes humanos en el cerebro de monos para lograr algo increíble

Polémico: colocan genes humanos en el cerebro de monos para lograr algo increíble

Los científicos chinos quieren entender la evolución de la cognición humana, aunque generen dilemas éticos con este experimento.

La inteligencia humana es uno de los misterios más grandes que desvela a los científicos que estudian la cognición de las personas para entender tanto su funcionamiento como la forma en la que llegamos a este punto. Por eso, un grupo de científicos del sur de China crearon 11 monos genéticamente modificados a los que les agregaron copias de genes humanos para hacerlos más inteligentes, según informan en la revista científica National Science Review.

Con este experimento se generó la esperanza de comprender por qué nosotros –en algún momento de la historia– nos paramos derechos, empezamos a cultivar y creamos una civilización, mientras que los primates se quedaron arriba de los árboles. Sobre todo si consideramos que compartimos un 98% de los genes.


“Este es el primer intento por entender la evolución de la cognición humana usando un modelo de mono transgénico”, escribieron los autores. Para conseguirlo, crearon en laboratorio primates con copias extra del gen humano MCPH1, del que se sospecha que tiene un rol fundamental en la inteligencia humana.

Sin embargo, a pesar de los esfuerzos, los científicos aun no lograron su propósito. De acuerdo a sus observaciones, los monos tuvieron un mejor desempeño en evaluaciones de memoria con colores e imágenes en bloque, al tiempo que su cerebro tardó más en desarrollarse. Sin embargo, no registraron una diferencia en el tamaño del órgano.

Estos tipos de investigaciones que involucran modificaciones genéticas suelen despertar dilemas éticos. En este caso, el MIT Technology Review informa que científicos occidentales señalaron que esta investigación es peligrosa y osada. También, destacaron su falta de ética, ya que muestra una desconsideración hacia los animales y temen que esto sea una puerta de entrada a modificaciones genéticas más extremas.