Cigarrillo electrónico: por qué puede explotar y qué precauciones hay que tomar

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Un hombre falleció tras la explosión de un cigarillo electrónico en la Florida y abrió la polémica sobre la seguridad del producto.

Esta es la primera muerte atribuida a un cigarrillo de este tipo en Estados Unidos, pero en Inglaterra ya había ocurrido un caso similar en 2014 y los reportes de accidentes vienen en aumento.

Tallmadge D’Elia estaba utilizando el producto en su casa, cuando el dispositivo explotó. La Oficina de Medicina Forense del Condado de Pinellas confirmó que la causa de la muerte accidental fue una “herida de proyectil en la cabeza” y que el hombre, de 35 años, había sufrido quemaduras en aproximadamente el 80% de su cuerpo. Además, la explosión comenzó un incendio en la habitación, reportó The New York Times.

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Los proyectiles encontrados en la cabeza de la victima eran piezas del dispositivo electrónico, fabricado por Smok-E Mountain Mech Works. Un representante de esta compañía dijo que sus dispositivos no explotan y que es probable que sea el atomizador (la parte que la persona se mete en la boca) o un defecto de la batería. Agregó que han tenido problemas con otras compañías que clonan sus baterías, lo que las hace menos seguras.

La Administración de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos explica que las causas de estas explosiones no están claras. Sin embargo, indican que las evidencias sugieren que el origen de estos accidentes, ciertamente, son problemas relacionados con las baterías.

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Si bien esta es la primera vez que ocurre un hecho fatal en Estados Unidos con estos cigarrillos, los accidentes son más comunes de lo esperado y según un informe, entre 2009 y 2016, se registraron 195 incidentes relacionados con estos dispositivos electrónicos.

En 38 casos hubo lesiones graves donde la víctima pudo haber sufrido la pérdida de una parte del cuerpo y quemaduras de tercer grado. Además, se reportaron lesiones por quemaduras de segundo grado o laceraciones. Solo 15 individuos sufrieron lesiones menores.

La mayoría de los accidentes ocurrieron cuando el vapeador estaba en la boca o mientras el dispositivo o la batería estaban en un bolsillo. Y, en menos casos, cuando se cargaba la batería.

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Estos son cinco puntos que debemos tener en cuenta a la hora de utilizar uno de estos cigarrillos, según La Administración de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos:

1. Usar vaporizadores que tengan seguro en el botón de encendido, agujeros de ventilación y protección contra la sobrecarga

2. Guardar las baterías sueltas en un estuche para evitar el contacto con objetos metálicos como monedas y llaves.

3. Nunca uses un cargador de teléfono o de tableta para el dispositivo.

4. No lo dejes cargando toda la noche.

5. Cambiar las baterías si se dañan o se mojan. Si tu dispositivo se daña y las baterías no se pueden cambiar, ponete en contacto con el fabricante.