¿Cómo se originan los sueños? Los dos genes podrían tener algo que ver

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El mundo de los sueños sigue siendo un mundo desconocido para la lógica. Pero gracias a esta investigación cada vez estamos más cerca de su origen.

Existen varios tipos de soñadores, quizás el que nunca recuerda nada o el que cierra los ojos y crea un mundo paralelo. Cualquier sea el caso, un grupo de científicos asegura haber encontrado dos genes que podrían estar involucrados en nuestro ingreso al mundo de los sueños.

Se trata de los genes Chrm 1 y Chrm 3, responsables de la fase REM. Esto quiere decir, el sueño de movimientos oculares rápidos que nos hace más propensos a soñar. Estos “genes del sueño” fueron estudiados en ratones. Se les suprimieron cada uno de los 16 receptores vinculados a la transición desde la fase no-REM a la REM, donde está involucrado un neurotransmisor.

Con este mecanismo encontraron que si se quitaban los receptores Chrm 1 y Chrm 3 se reducían cerca de tres horas de sueño al día. Además que se eliminaba el sueño REM; al tiempo que si se quitaba uno de ellos, se disminuía y se fragmentaba el sueño REM.

Otra cuestión que también señalaron los investigadores es que los ratones sin sueñoREM pudieron sobrevivir, a pesar de considerarse que es necesario para la vida. Hiroki Ueda, líder del equipo de trabajo del Instuto japonés de investigación Riken, aclaró que “esto sucedió en condiciones de laboratorio, con mucha comida y sin enemigos. En un ambiente salvaje estos genes serían importantes para la supervivencia de los organismos”.

La importancia de este estudio radica en sus implicancias en el tratamiento de enfermedades y desórdenes psiquiátricos. De hecho, se han vinculado los problemas en el sueño REM con patologías como demencia o Párkinson. Sin embargo, Ueda aclaró que “la maquinaria molecular del sueño aun resta ser revelada”.